5000 jaar astronomie


De astronomie is de oudste van alle natuurwetenschappen. Ongeveer 5000 jaar geleden ontstoken de mysterieuze bewegingen van zon, maan en sterren de menselijke drang om te verkennen.

De systematische waarneming van de hemel begon ongeveer 3000 jaar voor onze jaartelling gelijktijdig in Babylonië, Egypte, India en China toen de eerste beschavingen zich vestigden. Het begin van de landbouw leidde tot de noodzaak om te kijken naar de langere perioden tussen zaaien en oogsten. Al snel werden de regelmatige bewegingen van de sterren gebruikt voor timing.

In 2772 voor Christus werd de Egyptische kalender met 365 dagen ingevoerd.
In die tijd waren alleen priesters en koningen bevoegd om astronomie te beoefenen. Tijdens lange, heldere nachten onderzochten ze niet alleen de langzame bewegingen van de sterren, ze zochten ook naar hun gevoel en betekenis voor de mensheid. Evenzo streefden zij astronomie na - de wetenschap van de wetten van de sterrenbeweging, en astrologie - de leer van de boodschap van sterren.

De Sumeriërs in Babylon wisten al dat de zon in de loop van een jaar door de 12 sterrenbeelden van de dierenriem zwerft en dat de planeten zich op hun eigen paden bewegen. In 2620 v. Chr. ontwikkelde Sumerische astrologie zich hieruit, waarvan de kennis tot op heden grotendeels is overgenomen.

Toen 2000 jaar later in Griekenland, toen het observeren van de hemel begon, was astronomie niet langer beperkt tot koningen en priesters - iedereen die zich geroepen voelde om dat te doen, mocht onderzoek doen. Aanvankelijk werd de aarde beschouwd als een platte, ronde schijf, omringd door water en gewelfd door een hemelkoepel, waaraan de sterren zich uitsluitend hechten voor de vreugde van de mensheid.

Toen kwam in 560 v. Chr. de filosoof Anaximandra's tot de gedachte dat alle vormen in de ruimte perfect moesten zijn - en aangezien de bol als de meest perfecte vorm werd beschouwd, kon de aarde niet anders zijn dan een bol die vrij zwevend in het centrum van de wereld zweefde.

Ongeveer 200 jaar later ontwikkelde Aristoteles, de meest invloedrijke filosoof uit de oudheid, het volgende wereldbeeld: grotere kristallen ballen omringen de aarde als uienschelpen. Zon, maan en sterren zijn eraan bevestigd. De beweging van de sterren wordt gecreëerd door de harmonieuze draaiing van deze vele kristallen ballen; hun wrijving met elkaar maakt muziek van de bolletjes geluid.

Dit wereldbeeld werd ook onderwezen aan de Academie van Alexandrië, die rond 300 v. Chr. werd opgericht door de Egyptische koning Ptolemaios I. Het wereldbeeld werd ook onderwezen aan de Academie van Alexandrië. Zelf was hij een belangrijke astronoom en vriend van Alexander de Grote. Spoedig was Alexandrië het centrum van astronomisch onderzoek en een ontmoetingsplaats voor alle vooraanstaande wetenschappers van die tijd.

Rond 140, Claudius Ptolemy, de beroemdste astronoom van de oudheid, leerde er, waarna het kristallen bolsysteem de naam "Weltbild des Ptolemäus" kreeg (wereldvisie op de Ptolemaeus). Hij dankte zijn roem niet alleen aan de "Almagest", een directory van alle vaste sterren en sterrenbeelden die toen bekend waren, inclusief beschrijvingen van de situatie - zijn astrologische meesterwerk "Tetrabiblos" werd niet minder gerespecteerd, waarin hij de specifieke betekenissen en invloeden van de sterren op het menselijk leven verbeeldde.

Zijn tijdgenoot was Hipparch, die op het eiland Rhodes woonde. Zoals alle astronauten uit het verleden brak hij zijn hoofd over vijf zeer specifieke sterren en zwierf zo vreemd door de sterrenbeelden dat ze niet aan kristallen ballen konden worden bevestigd. Ze werden wandelaars genoemd: Planeten. Hij vond een zeer eenvoudige oplossing voor het probleem door de aarde uit het midden van het universum te halen en deze te vervangen door de zon. Maar wie zou een eilandgeleerde iets banaals willen geloven zolang de grote Claudius Ptolemy in Alexandrië maar over kristallen ballen en bolmuziek sprak? Hipparch werd snel vergeten, en omdat de beweging van de planeten niet kon worden verklaard, werden ze beschouwd als goddelijke wezens die het menselijk lot leidden.

De komende 160 jaar is er in de astronomie niet veel gebeurd. Maar toen vestigde een komeet de aandacht op een stal in Bethlehem, waar een kind het daglicht zag: Jezus Christus. Het werd zo belangrijk dat dit jaar een nieuw tijdperk begon, nul. Vanaf dat moment werd de geschiedenis verdeeld in een tijd voor en na de geboorte van Christus.

Pas 1500 jaar na deze gebeurtenis stuitte een geleerde weer op de planeten: Nicolaus Copernicus, hoogleraar in Krakau. Zonder kennis van Hipparch kwam hij tot dezelfde conclusie dat Kepler, Galilei en Newton in de loop van nog eens 200 jaar onomstotelijk bewezen hebben. Galileo gebruikte in 1609 voor het eerst een telescoop - en deze nieuwe uitvinding bracht astronomie naar voren met reuzenstappen.

In 1814 werd spectrale analyse ontwikkeld om de chemische componenten van hemellichamen te onderzoeken. Door de uitvinding van fotografie in 1834 werden nieuwe observatiemethoden ontwikkeld. De astronomie begon zich te specialiseren in ingewikkelde disciplines.

In 1969 kwamen de eerste mensen de maan binnen en was de tijd van de ruimtevaart begonnen.

Het idee van de mensen uit vroeger tijden om de kroon te zijn op de schepping en in het centrum van het universum te staan, is misschien eenvoudiger en bevredigender geweest. Maar de mogelijkheden van de wereld van vandaag - en morgen - kunnen meer zijn dan alleen maar een substituut voor het verlies van het feit dat we niet langer de draaischijf van de wereld zijn.

Ster wetenschap in de loop der tijd: